Tvangsarbeid | Lovgivning er en prioritet for Ottawa

(Ottawa) Arbeidsminister Seamus O’Regan sier at den liberale regjeringen vurderer lovgivning for å tvinge kanadiske selskaper til å sikre at de ikke bruker tvangsarbeid eller utnytter barn på arbeidsplassen.

Skrevet klokken 07:59

Mary Woolf
Kanadisk presse

I et intervju sa O’Regan at han forberedte et «omfattende» lovforslag som ville kreve kanadiske selskaper og avdelinger å gjennomgå forsyningskjeder i et forsøk på å beskytte arbeidere.

Det er bred støtte i parlamentet, inkludert blant liberale og nydemokratiske parlamentsmedlemmer, for slik lovgivning, sa han.

Lovforslaget vil kreve at kanadiske selskaper utviser due diligence for å sikre at ingen av deres produkter eller komponenter produseres i utnyttende fabrikker som sysselsetter barn eller tvinger folk til å jobbe for mange timer mot lønn.

Mr. O’Regan sa at problemet er «pressende» og at han prøver å utforme lovgivningen så effektivt som mulig.

«Vi ser på to ting: Det bør stilles krav til åpenhet om at selskaper skal rapportere om forsyningskjeder. Den andre er å be om mer due diligence, å be om bekreftelse. »

Ministeren undersøker nøye tekstene til fire private lovforslag som for tiden behandles av parlamentet med lignende mål. De inkluderer et lovforslag opprinnelig introdusert av det liberale parlamentsmedlem John McKay, som nå presenteres av hans kollega Marcus Powlowski.

NDP har innført to lignende lovforslag, og et privat medlem av senator Julie Miville-Dechenes lovforslag mot tvangsarbeid er for tiden til behandling i parlamentet.

Mr. O’Regan sa at han ikke bestemte seg for å fremme et autonomt lovforslag eller tilpasse noen av de eksisterende tiltakene.

«Vi har fire private medlemsregninger. Det er mange valgmuligheter, sa han. Så vi må se nærmere på dem. »

Mr. McKay indikerte at han ville være åpen for regjeringsadopsjon eller modifikasjon av teksten i lovforslaget.

Mr. O’Regan sa at alle partier støtter lovgivning for å rydde opp i forsyningskjeder.

– Medlemmene av huset er opptatt av denne saken, og jeg er veldig glad for det, la han til. «Det er noe som virkelig interesserer vårt caucus. »

Den foreslåtte loven, som følger regjeringens konsultasjon, vil sikre at kanadiske selskaper som opererer utenlands ser på hvordan varene deres produseres og ikke bidrar til menneskerettighetsbrudd.

Statsminister Justin Trudeau ba O’Regan om å ta ledelsen etter å ha utnevnt ham til arbeidsminister etter forrige valg.

En rapport fra House of Commons International Human Rights Subcommitte oppfordret regjeringen til å oppfordre bedrifter til å følge nøye med på sine forsyningskjeder for bruk av barnearbeid og tvangsarbeid.

Rapporten sa at 4,3 millioner barn var involvert i tvangsarbeid i 2016, et tall Den internasjonale arbeidsorganisasjonen kalte undervurdert.

Utvalgets rapport fant at barnearbeid forekommer oftere på de lavere nivåene i leverandørkjeden, utenfor syne av kjøpere, inspektører og forbrukere. I Sør- og Sørøst-Asia lager barn klær, fisker og bearbeider sjømat.

Rapporten fant at barnearbeid forstyrrer utdanningen deres og kan innebære arbeid under farlige forhold, inkludert med giftige stoffer eller ved ekstreme temperaturer.

Det kan også omfatte innesperring til byggeplasser og kontraktsarbeid, der hele familier blir tvunget til å jobbe for å betale ned gjelden.

Rocio Domingo Ramos, leder for politikk og forskning for næringsliv og menneskerettigheter ved Anti-Slavery International, sa at Canada henger etter land som Storbritannia, Frankrike, Tyskland og Norge, som allerede har vedtatt lover som krever at selskaper sørger for at produktene deres ikke blir laget. ved bruk av tvangsarbeid.

Gruppen har sett fremveksten av lover som ikke bare vil forhindre utnyttelse, men «i hovedsak gi ofrene for disse overgrepene tilgang til rettferdighet,» sa han.

I 2020 forbød den kanadiske regjeringen import av varer produsert av tvangsarbeid under tolltariffen.

Den nye loven bør kreve at kanadiske selskaper og føderale avdelinger rapporterer årlig om tiltak de tar for å forhindre og redusere risikoen for at tvangs- eller barnearbeid blir brukt av dem eller i deres forsyningskjeder.

Det vil sannsynligvis også inkludere et inspeksjonsregime og gi ministeren makt til å be om bevis.

I februar skrev en gruppe parlamentsmedlemmer og tidligere parlamentsmedlemmer til finansminister Chrystia Freeland og ba om presentasjon av en moderne slaverilov som kan regulere pensjonsfondsinvesteringer.

Dette kommer etter en Hong Kong Watch-rapport som slår fast at en rekke pensjonsfond har investeringer i selskaper involvert i Kinas Xinjiang-region, hvor uigurer har blitt holdt i leire.

NDP-parlamentsmedlem Peter Julian, som la fram et av det private medlemmets lovforslag, sa at regjeringslovgivningen var «forlengst».

«Virkeligheten er at hvis kanadiere visste hva noen kanadiske selskaper i utlandet gjør, ville de bli helt opprørt over deres systematiske brudd på menneskerettighetene. »

Osgar Glaziere

"Tilsatt for anfall av apati. Reiseelsker. TV-spesialist. Frilansskribent. Webaholic."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.