Qatar arresterte to norske journalister etter deres CM-dekning

DUBAI, De forente arabiske emirater – Qatarske myndigheter arresterte to norske statlige TV-reportere i mer enn 30 timer og slettet opptak de hadde tatt opp i en migrantarbeidsleir mens de forsøkte å rapportere om den urolige situasjonen til disse arbeiderne under forberedelsene til verdensmesterskapet i fotball i 2022 .

Qatar-regjeringen anklaget NRK-reporterne Halvor Ekeland og Lokman Ghorbani for å «krenke privat eiendom» og «skyte uten tillatelse». De to kom tilbake til Norge onsdag etter pågripelsen. Reportere hevder at de fikk muntlig tillatelse fra de som filmet.

Disse arrestasjonene førte til en diplomatisk strid mellom Norge og Qatar. Det norske nyhetsbyrået NTB melder at Qatars ambassadør er innkalt av Norges utenriksminister Anniksen Huitfeld i forbindelse med saken.

Norges statsminister Jonas Gahr kalte arrestasjonene «uakseptable».

«En fri presse er avgjørende i et demokrati», skrev Gahr på Twitter. Det viser også viktigheten av å tildele journalister den siste Nobels fredspris. Jeg er veldig glad for at Halvor Ekeand og Lokman Ghorbani er løslatt.»

– Pressefriheten er nødvendig for demokratiet og den er også viktig for å forsvare menneskerettighetene, sa minister Huitfeld i en uttalelse sendt til NRK.

Disse arrestasjonene, ett år etter VM, viser hvor følsom den autokratiske regjeringen i Qatar er. Andre journalister ble også arrestert etter nasjonale nyhetsoppslag.

Ekeland, sportsjournalist, og Ghorbani, fotograf, var i det lille Midtøsten-landet da sistnevnte markerte de 365 dagene før åpningen av verdensmesterskapet i 2022.

– De fikk alle nødvendige tillatelser for å gjennomføre intervjuene sine, sa NKR-sjef Thor Gjermund Eriksen ved organisasjonens hovedkvarter i Oslo.

Ekeland sa at de ikke hadde skriftlig tillatelse til å filme på privat eiendom, men personene der hadde gitt tillatelse. De sivilkledde betjentene dukket så opp på hotellet deres og ba dem følge dem til en politistasjon.

– Vi var redde for at vi ikke skulle klare å skyte, men vi hadde blitt invitert av verdenscuparrangørene til å skyte der og det var mange andre medier der ute også, sa Ekeland.

Agentene hadde «en veldig hard tone og ønsket å skremme (oss),» la Ekeland til, og gjorde det klart at de ikke var blitt truet eller at disse agentene ikke hadde tyr til vold.

«Vi synes vi har blitt behandlet godt,» sa han.

Reportere sa til NRK at de ikke kunne forlate landet med utstyret sitt. Norges Journalistforbund og Norges Fotballforbund har begge kritisert pågripelsen.

Qatar-regjeringen sa at de to mennene ble arrestert etter en klage fra en uidentifisert eier av et boligkompleks i landets industriområde, hvor arbeidsleirene ligger. Han sa at Ekeland ba om tillatelse til å filme, men myndighetene ga det ikke før han dro til stedet.

Qatar, som andre arabiske stater i Persiabukta, hvor ytringsfriheten er svært strengt regulert, krever at journalister har lisens for å gjøre jobben sin.

«Som i de fleste land, er overtredelse i strid med qatarisk lov, som medlemmer av dette filmteamet var godt klar over før de gikk inn på denne eiendommen,» het det i uttalelsen. Videoen som ble tatt under dette innbruddet ble kansellert av myndighetene, som kreves av lovene i Qatar «.

På spørsmål fra Associated Press om Qatars kommentarer angående sine reportere, svarte NRK i en uttalelse at de var uenige i disse påstandene og at reporterne «oppførte seg i henhold til journalistiske prinsipper og etikk.»

– Selv om myndighetene i Qatar mener disse reporterne har brutt noen lov, er behandlingen de fikk uakseptabel, sa NRK. Varetektsfengslingen av disse journalistene og konfiskeringen av utstyret deres er fullstendig uforholdsmessig. Dette utgjør en trussel mot fri og uavhengig journalistikk og kaster en kalddusj på alle journalister som besøker Qatar”.

Qatar er hjemsted for den sentrale kommandoen til det amerikanske militæret. Siden han vant rettighetene til å arrangere verdensmesterskapet i 2022, har han vært under lupen for sin behandling av utenlandske arbeidere.

—-

Olsen bidro fra København, Danmark.

Osgar Glaziere

"Tilsatt for anfall av apati. Reiseelsker. TV-spesialist. Frilansskribent. Webaholic."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.