Norske TV-journalister arrestert i Qatar ett år før VM og deportert | Utenlandsk fotball

Ingen ball er sparket ennå, men VM i Qatar fortsetter å skape oppsikt. Søndag kveld ble to norske TV-reportere som rapporterte om arbeidsforholdene til gjestearbeidere arrestert og deportert to dager senere.

TV-journalistene Halvor Ekeland og Lokman Ghorbani fra Norwegian NRK de har vært i Qatar siden 14. november. Der hadde de en avtale om et intervju med Abdullah Ibhais, en tidligere ansatt i VM-organisasjonen som forsvarte seg internt for gjestearbeidernes rettigheter. Ibhais ble i april dømt til fem års fengsel for «korrupsjon». Noen timer før avtalen med Ekeland og Ghorbani ble Ibhais arrestert av Qatar-politiet.

Ekeland og Ghorbani ble igjen i Qatar for å rapportere om arbeids- og levekårene til gjestearbeiderne som er med på å bygge verdensmesterskapet. Duoen skulle bli en natt til i Qatar etter søndagens direktesending av nyhetssendinger, for så å reise til Norge mandag morgen. Men søndag kveld ble reporterne arrestert foran hotellet deres. De ble løslatt etter 32 timer i fengsel, men måtte forlate alt utstyret i Qatar. I morges rundt klokken 06:00 landet de trygt med fly i Danmark.



Ekeland er journalist i «NRK Sporten» og er blant annet engasjert i politikken bak sporten. Han har laget flere kritiske produksjoner om Qatar-regimets behandling av gjestearbeidere. Ghorbani er en erfaren fotograf fra NRK. Kringkasteren fikk ingen forklaring på hvorfor de ble arrestert.

Angrep på den frie pressen

«Det er en opplevelse som ingen ønsker å leve. De er imponert over det de har vært gjennom, men gitt omstendighetene har de det bra, sier Thor Gjermund Eriksen, administrerende direktør i NRK† «Vi er veldig lettet over at de er trygge og kan reise hjem. Det er åpenbart uakseptabelt at journalister ikke får følge med på en av de største sportsbegivenhetene i verden. Vi ønsker absolutt å diskutere dette med FIFA. Ser jeg på dette som et angrep på den frie presse? Absolutt.»

Det er ikke første gang at Qatar blir diskreditert i forhold til forholdene landets gjestearbeidere arbeider og lever under. Minst 6500 mennesker har blitt drept siden forberedelsene til verdensmesterskapet startet. «Det er virkelig forferdelig for noen mennesker,» sa Ekeland på søndagens sending. «Du kan se i øynene deres at de ikke har det bra. De har lange, harde arbeidsdager. Men det er selvfølgelig også arbeidere som synes det er greit.»

Tidligere CIA-agent

Og slik fortsetter neste års verdensmesterskap å skape uro, selv før en eneste ball har rullet. Pressebyrå AP rapporterte i går at Qatar hadde ansatt den tidligere CIA-agenten Kevin Chalker i årevis for å spionere på FIFA-tjenestemenn og konkurrerende land for å sikre seg VM-prisen i 2010. I årene som fulgte ville Chalker holde øye med kritikken i fotballverdenen. organiseringen av verdensmesterskapet i Qatar.

Qatar-regjeringen og FIFA ble nummer to AP ikke tilgjengelig for kommentarer.

Edgarda Thornee

"Lidenskapelig spiller. Venn av dyr overalt. Generell alkoholevangelist. Banebryter for sosiale medier. Zombie-nerd."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.