Lightyear: «Målet er en økonomisk bil som nesten aldri trenger en lader»

«Det har vært en ganske lang reise,» sier Hoefsloot fra Lightyears hovedkvarter i Helmond. Siden 2012 har gründeren utviklet solcellebiler. Etter at teamet hans vant World Solar Challenge, en konkurranse for solcellebiler, besluttet I 2016 grunnla han Lightyear-selskapet sammen med fire medstudenter fra Eindhoven University of Technology.

«Gjennom disse konkurransene fikk jeg tilliten til at hvis du har et godt lag, kan du oppnå det umulige. Så begynner du å tenke på hva mer som er mulig. På den tiden ble vi også spurt om og om igjen når denne typen biler vil være på. Det var det som trigget oss. Vi følte at det nesten var vår plikt å gjøre det om til en virksomhet og se om vi virkelig kunne bringe det ut på markedet.» Ved utgangen av året har Lysår ettselskapets første modell, levert til kunder.

Solcellepaneler

Før selskapet kunne designe en bil med solcellepaneler, måtte det overvinne en rekke utfordringer, sier Hoefsloot. «Til syvende og sist er selve konseptet allerede testet nok. Men for å gjøre det til et ekte forbrukerprodukt, blir alt ti ganger mer komplekst. Det må bare være like trygt, komfortabelt og pålitelig som andre biler.»

Til syvende og sist tok det fem år å utvikle teknologien for Lightyear One. «Vi utviklet våre motorer, våre solcellepaneler, som du kaller det. Vi gjorde det for å møte de gigantiske kravene vi satte oss selv.»

Dette gjenspeiles også i spesifikasjonene selskapet lover. Lightyear One vil ha en rekkevidde på ikke mindre enn 725 kilometer. Dessuten bør brukere nesten aldri lade bilen på grunn av de integrerte solcellepanelene. De er ment å lade batteriet i løpet av dagen, og bilprodusenten sier at den skal kunne legge til rundt 70 kilometer rekkevidde hver dag. «I Italia og Spania er det også mulig å være energisk positiv. I for eksempel Nederland og Norge blir det litt lavere. Der må man koble på annenhver eller tredje uke om vinteren.»

Større effektivitet

For å oppnå dette gjør selskapet to ting. «Vi øker energiutbyttet og reduserer energiforbruket.» Hoefsloot sier Lightyear One har blitt så effektiv at bilen bruker «nesten en faktor på to» mindre enn konkurrentene. The One ville bare forbruke 83 watt-timer per kilometer. Til Tesla mer effektivbakhjulsdrevet Model 3, som i gjennomsnitt ville vært på 149 watt-timer per kilometer.

«Både solcellepaneler og økt effektivitet er en logisk evolusjon. Kan du kombinere de to, får du en revolusjon. Så du kan koble en bil fra strømnettet.»

Autonomi og lastekomfort

For å gjøre bilen mer effektiv, valgte selskapet å ikke gi bilen rask akselerasjon. «Hvis du spør folk hvorfor de ikke kjører elektrisk ennå, er det vanligvis ikke et argument. Det du hører er spørsmål som «hvor kan jeg lade?» og «er de fortsatt for dyre?» Derfor bestemte vi oss for først og fremst å fokusere på rekkevidde og lastekomfort». Ifølge Hoefsloot vil One-en akselerere fra null til 100 km/t på åtte sekunder.

Lightyear hadde ennå ikke tatt noen radikale valg. «Vi har for eksempel ikke bakrute, fordi det er solcellepanel der. Derfor bytter vi ut innvendig speil med et kamera, for da ser du rett bak bilen i stedet for inn i interiøret ditt.» For å gjøre bilen aerodynamisk er det også lagt inn noen designelementer som ikke alle liker, som hjuldekselet.

Nå som designfasen er fullført, vil snart de første Lightyear Ones være klare til å rulle av produksjonslinjen i Finland. I utgangspunktet vil de være 964. På grunn av det begrensede opplaget vil prisen fortsatt være ganske høy: 150.000 euro.

Den neste mye billigere modellen

Ifølge Hoefsloot skal selskapets neste modell være betydelig billigere. «Den neste modellen vil selge for rundt € 30 000. Vi ønsker ikke å bli sittende fast i det luksusmarkedet. Det er allerede nok tilgang på elbiler der.»

Tallet på 30 000 euro virker ambisiøst for en oppstart. «Den store fordelen vi kan tilby er at vi kan tilby mye rekkevidde med et relativt lite og rimelig batteribudsjett.» Solcellepaneler vil heller ikke være særlig dyre og vil være attraktive for folk i en lavere prisklasse.

«Folk i den prisklassen bor ofte i boliger uten innkjørsel, noe som betyr at de må lade på offentlige ladestasjoner. Det er langt mindre praktisk enn å lade hjemme.» Solcellepaneler kan tilby en løsning på dette, fordi brukere vil måtte bruke ladestasjonen mye sjeldnere. «I stedet for å måtte lade opp med noen få dagers mellomrom, bør du bare se etter en ladestasjon en eller to ganger i måneden.»

klatre

For å oppnå den lave prisen vil produksjonsvolumet spille en spesielt viktig rolle. «Jo mer massivt du produserer, jo billigere blir produktet ditt.» Ifølge Hoefsloot er det umiddelbart derfor One er så dyrt. «Teknologien vi har utviklet nå har ennå ikke blitt utvidet, men den har ingenting i seg selv dyrt.»

Prisen på solcellepanelene som brukes vil til og med kunne sammenlignes med glasset til en vanlig bil. «Solceller er til syvende og sist ikke så dyre og blir fortsatt billigere. Selv et panel i hjemmet ditt koster bare to hundre euro.» Ved skader kan panelene også enkelt repareres, sier Hoefsloot. «Du kan få det reparert på samme måte som CarGlass, så med harpiks.»

Ifølge Hoefsloot vil Lightyear ha et forsprang på konkurrentene når produksjonen er økt, takket være effektiviteten til bilene. «I realiteten vil vi bli priset på samme måte som resten av bransjen. Men for samme batterikapasitet kan du kjøre dobbelt så mye.» Batteriet er fortsatt et av de dyreste elementene, sier han, sammen med motorene og karbonfiberen i karosseriet.

Solbiler rundt om i verden innen 2040

«Til syvende og sist er vår misjon mobilitet for alle. Så snart gruppen av mennesker som kjøper en bil for 30 000 euro nesten er elektrisk, er det på tide for oss å gå videre til neste markedssegment. Vi ønsker virkelig å være i forkant . i overgangen «.

Ifølge Hoefsloot må teknologi være raskt tilgjengelig for alle, selv i de fattigste landene. «Innen 2040 må to milliarder biler være elektriske, også i for eksempel Afrika og India. Etter hvert ønsker vi å tilby billige, nett-uavhengige elbiler der. Det er ingen mangel på solskinn.»

Før du kommer til det punktet, må selskapet først selge Lightyear One. I mellomtiden skal 160 av de 964 bilene ha blitt reservert. «Du må begynne med små skritt først. Men potensialet er mye større. Et solcellepanel tjener penger tilbake, så det er egentlig en no-brainer. I det lange løp ser jeg det i hver bil.»

Andrei Stiru

Sanford Holmee

"Henivne sosiale medier-nerd. Matelsker. Ond kommunikator. Ivrig ølspesialist. Hardcore bacon-banebryter. Faller mye ned."

Legg att eit svar

Epostadressa di blir ikkje synleg.